创新不是拿研发经费堆起来的 — 苹果与其它科技企业的研发经费投入和产出对比

分类:苹果杂谈
2013-12-27 15:54

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偶然看到 ASYMCO 约两年前的这篇《You cannot buy innovation》,比较了各家科技企业的研发经费总额、占比、增速和最终带来的收入等数据。就像拿跑分或者摄像头像素数评判设备好坏很荒唐一样,我们也不能仅凭研发经费多少来判断一个公司的创新能力(题外话,我真讨厌说 “创新” 这个已经被媒体炒烂了的词)。创新不是拿研发经费堆起来的,否则我们就活在大公司恒大的一潭马太效应牌死水里了。

苹果公司研发费用统计图

上面这张是 2006 年初到 2011 年底苹果公司研发费用统计图,竖条是各季度的研发费用金额,灰色的折线是研发费用占苹果公司营收的比例。研发预算一直在以每年 33% 左右的速度增加,但由于苹果的收入增加的更快,所以占比反而从大约 4% 下降到 2% 多一点了。

苹果公司研发费用增速和营收增速统计图

上面这张统计图可以更直观的看出苹果公司研发开支增速和营收增速之间的关系了。后者一直远高于前者。

各大科技公司研发开支占营收比重

各大科技公司研发开支占营收比重,苹果甚至是倒数的。而且别忘了苹果可是既要自己研发硬件设备又要自己开发操作系统等软件甚至网络服务的。

问题是,你看看排名靠前的那几个公司:除了 Google 没问题,微软、诺基亚什么的是那种创新领袖吗?另外别忘了,这里统计的是「比例」。有些公司排在前面,可能是因为它的收入低,分母小(宏基那种纯攒机器的就忽略吧)。

所以我们引入研发经费的绝对值,再做比较:

各大科技公司研发开支和增速统计

横轴是各大科技公司的研发费用增速,这下看出来了,苹果算是增速比较快的。

纵轴是研发费用总量相当于苹果的几倍。结果,微软、三星、诺基亚等不怎么创新(诺基亚后来干脆就挂了)的企业也比苹果的研发经费高得多,第一名微软甚至高出了近 4 倍,Google 也掉了下来。怎么样,和大家想象中的创新排名不一样吧?(你要是觉得微软和三星特别创新,秒杀苹果和 Google,别往下看了,撸管去吧)

最后揭晓答案的时候到了,各大科技公司研发开支带来的效果:

各大科技公司研发投入的效果对比

圆圈的大小,代表研发费用总量。横轴是利润增长率,纵轴是营收增长率。换句话说,越往右上角方向靠拢越牛逼。

这下结果和大家想象的相符了对吧:苹果营收和利润都在不断上升,Google 营收增加但利润没涨,微软原地踏步,三星营收上去了利润下来了,诺基亚和索爱都在跌。当时黑莓和 HTC 还没崩盘,所以你看只是利润增长是负数,营收甚至在上升。那几个比苹果研发投入大几倍的公司,却都没有收到苹果的效果。

所以

研发费用和创新能力以及最终的营收/利润等结果没有决定性的影响。创新不是拿研发经费堆起来的,关键是把钱花对地方,做该做的事。

想象一下那些新诞生的创业公司,研发经费和大公司们完全不在一个数量级上,但往往能给我们带来惊喜,对吧。

最后以一段乔布斯的名言结尾吧:

“Focus is about saying ‘No’. And the result of that focus is going to be some really great products where the total is much greater than the sum of the parts.”, Steve Jobs (1997)

  
  
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